Comment élever des poules et construire un poulailler en 10 étapes.

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Comment élever des poulets et des poules ? De nos jours, de plus en plus de gens ressentent le besoin d’une relation différente avec la nature et pourquoi pas ? Une sorte de «retour aux origines», pour beaucoup, car peut-être leurs parents ou grands-parents étaient des agriculteurs. Alors voilà, pour tous ceux qui souhaitent se lancer dans l’élevage de poulets mais qui ne savent pas par où commencer, voici un simple manuel sur ce qu’il faut savoir pour se lancer du bon pied.

Commencez par avoir les idées claires.

Que souhaitez-vous ? Un poulailler purement ornemental, une production d’œufs pour toute la famille, des poulets pour manger ? Savoir ce qu’impliquent nos choix est très important. S’orienter vers l’une ou l’autre des options ci-dessus n’est pas indifférent, et influencera fortement nos choix initiaux. En particulier, le choix de la race deviendra fondamental à ce stade, car il influencera toutes les caractéristiques de notre élevage. Alors pensez à vos besoins, planifiez à l’avance et vous ne vous retrouverez pas avec de mauvaises surprises.

Prenez votre espace

Autrement dit, calculez soigneusement l’espace dont votre ferme a besoin. Les poulets auront besoin de mouvement, de paître dans une prairie sûre et de se déplacer librement, ainsi que d’un abri de nuit. Calculez une moyenne, si possible, de 10 mètres carrés par tête (comme en agriculture biologique). En cas de problèmes d’espace vous pourriez descendre à 2,5 mètres carrés par tête (comme en élevage en plein air), mais sachez que cela signifiera ne plus pouvoir compter sur un pâturage vert (car les poulets le transformeront en désert tartare. ); de plus, les animaux sont plus susceptibles de contracter la coccidiose et d’autres maladies parasitaires.

Cependant, vous seriez toujours en mesure de leur garantir l’espace minimum qui permet à ces animaux de jouir d’un bien-être psychologique et de mener à bien tous leurs comportements spécifiques. Le nombre de poulets sera calculé en fonction de nos besoins: un groupe de 8 à 10 pondeuses suffira pour les besoins en œufs d’une famille de 4, tandis qu’une petite ferme familiale de poulets de chair peut être constituée de deux groupes de 25 animaux achetés à deux périodes distinctes de l’année. Dans le cas des races ornementales, un coq et 3-5 poules pourraient suffire; dans le cas des races naines, les espaces pourraient également être raisonnablement réduits.

Tandis qu’une petite ferme familiale de poulets de chair pourrait être constituée de deux groupes de 25 animaux achetés à deux périodes distinctes de l’année. Dans le cas des races ornementales, un coq et 3-5 poules pourraient suffire; dans le cas des races naines, les espaces pourraient également être raisonnablement réduits. Tandis qu’une petite ferme familiale de poulets de chair pourrait être constituée de deux groupes de 25 animaux achetés à deux périodes distinctes de l’année. Dans le cas des races ornementales, un coq et 3-5 poules pourraient suffire; dans le cas des races naines, les espaces pourraient également être raisonnablement réduits.

Construire un poulailler à usage familial et élever des poules vous permettra d’avoir des œufs frais et un excellent engrais.

Attention au pâturage

C’est un élément fondamental de l’élevage. En effet, les poules peuvent intégrer même 50% de leur alimentation au pâturage, avec des économies conséquentes pour vos poches et pour la santé de vos animaux.

Calculez, comme mentionné ci-dessus 10 mètres carrés de pâturage par tête. La pelouse doit être constituée de plantes qui plaisent aux poulets.

Par exemple :

  • Pissenlit,
  • trèfle,
  • luzerne,
  • plantain, etc …

Pour fournir de l’ombre, plantez des arbres fruitiers qui ne nécessitent pas de traitements pesticides: un caki par exemple, ou une pergola kiwi ou fraise à raisin. Les buissons tels que les raisins de Corinthe seront également les bienvenus. Si vous vivez dans des zones riches en prédateurs, il peut être nécessaire de construire une clôture solide et bien pensée. Pour vous défendre de l’attaque des renards et des chiens, qui creusent volontiers, enterrez le filet de clôture sur environ 50 cm; au lieu de cela, laissez-le lâche – pas tendu – dans la partie supérieure, de sorte que si les animaux essayent de l’escalader, cela peut se révéler trop instable pour eux, les faisant abandonner. Si vous avez peur des attaques d’oiseaux de proie, pensez à recouvrir l’enceinte d’un bon filet en plastique à mailles serrées.

Une demeure sûre

L’abri de nuit des animaux doit avoir certaines caractéristiques qui garantissent leur bien-être. Calculez la superficie du bâtiment de façon à ce qu’un mètre carré soit disponible pour 4 animaux. Par exemple, pour un groupe de 8 couches, l’espace minimum pour l’abri des animaux, il doit être d’environ 2 mètres carrés, soit un espace de deux mètres par un. Assurez-vous qu’il n’y a pas de brouillons ni de brouillons. Un tiers de la surface de base sera occupé par une perche où les animaux pourront dormir la nuit; celui-ci, constitué de bandes de bois aux coins arrondis d’environ 3 cm d’épaisseur, doit être placé à environ 50 cm de hauteur. Sous le gîte de nuit, une boîte de collecte des matières fécales peut être placée pour faciliter le nettoyage. Utilisez une base en béton ou en bois pour empêcher certains prédateurs tels que les rats d’entrer dans l’abri en creusant un tunnel, et placez une litière de copeaux saupoudrée sur le dessus pour faciliter les opérations de nettoyage. Dans l’abri de nuit, il y aura également de la place pour les nids pour la ponte. Les abris très pratiques sont ceux de l’arche, qui peuvent également être déplacés en cas de besoin. Dans cette courte vidéo, voici comment en construire un avec des matériaux recyclés:

Choisissez soigneusement la race en fonction de vos besoins.

Une poule à des caractéristiques différentes d’un poulet ornemental ainsi que d’un poulet à griller ou à double usage. Si possible privilégier les races locales et / ou indigènes, habituées depuis des siècles aux conditions de vie de nos campagnes.

Choisissez soigneusement l’éleveur chez qui prendre les animaux.

Vous pouvez également trouver des hybrides commerciaux et des Leghorns utilitaires sur les marchés de volaille, et dans le cas des poules pondeuses, ce sont souvent des animaux qui vivaient dans les hangars et qui à la fin de leur carrière trouvent le chemin du marché plutôt que celui du pot. Mais dans de nombreux autres cas, les animaux doivent être recherchés avec une lumière d’éleveurs de confiance, qui peuvent garantir une bonne qualité de normes (le cas échéant) et surtout d’excellents soins sanitaires pour les animaux. Commencer avec un groupe d’animaux sains et robustes n’a pas de prix; si vous élevez des races ornementales ou d’exposition, il convient également de s’assurer que la souche de départ n’est pas élevée dans un régime de consanguinité excessive et que les animaux sont vraiment en standard (dans ce cas, vous devrez bien étudier la race qui vous intéresse!) à éviter trouver des tromperies solennelles parées.

S’occuper de l’introduction des poulets dans leur nouvelle maison

S’il n’y a pas d’autres animaux dans le poulailler, fermez les poulets dans l’abri de nuit et laissez-les s’installer pendant quelques jours. Donnez immédiatement de l’eau et de la nourriture le lendemain de l’achat. Si, en revanche, il y a déjà d’autres poulets, faites attention aux luttes hiérarchiques qui vont surgir: les nouveaux arrivants seront certainement harcelés par les anciens hôtes. Gardez-les la première semaine dans une grande cage de l’abri de nuit, afin que les autres poulets s’habituent à leur présence. Ensuite, laissez toujours des perchoirs sûrs sur lesquels les nouveaux arrivants peuvent se réfugier et disposez de la même manière des panneaux de séparation en «L» pour construire des cachettes visuelles. Dans une semaine ou deux, la nouvelle hiérarchie devrait être consolidée.

Le pâturage est très important pour nos poulets, qui en bénéficient ainsi que la nourriture.

Attention à la nutrition

L’eau doit toujours être propre et doit donc être changée fréquemment. S’il est conservé dans l’abri de nuit, l’abreuvoir doit être placé sur une grille surélevée du sol. La nourriture doit être abondante et adaptée aux besoins des animaux de la ferme, placés dans des mangeoires à l’intérieur de l’abri de nuit. Les pondeuses et les poussins en croissance auront besoin d’aliments contenant plus de protéines; on peut donner aux autres animaux un aliment de base constitué d’un mélange de céréales, par exemple composé à 50% de maïs et le reste d’orge, d’avoine, de farine de soja, de sorgho, de riz vert. Les légumes devraient faire parties de l’alimentation ainsi que les herbes sauvages, au cas où ils ne disposeraient pas déjà de pâturage, et éventuellement servis aux animaux dans un casier surélevé au-dessus du sol. Si vous avez le moindre doute, des boutiques en ligne comme Zooplus répondront à toutes vos questions, sans sortir de chez vous. D’ailleurs en ce moment avec l’offre de parrainage Zooplus vous bénéficierez de 10% offert sur votre première commande !

Mieux vaut prévenir que guérir

Une bonne nutrition, en plus d’être essentielle au bien-être de l’animal, peut aider à prévenir certaines maladies. Il est également important d’assurer une propreté maximale, en changeant la literie de l’abri de nuit toutes les deux semaines (voire plus, si nécessaire). En cas de symptômes évidents de malaise (ex: poulets inappétissants, les yeux toujours fermés, plumage constamment ébouriffé, faiblesse, diarrhée, etc.) contactez le service vétérinaire de votre ASL en vous demandant d’indiquer le vétérinaire expert en volaille le plus proche de vous. Les vaccinations peuvent ne pas être essentielles, mais une seule est obligatoire. Cependant, vérifiez s’il existe des obligations supplémentaires dans votre municipalité, province ou région. Il suffit alors de faire réaliser gratuitement la recette par le vétérinaire, puis acheter le vaccin qui a généralement un faible coût.

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